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マーマン

[イギリス伝承]
 Merman(マーマン)《海の人》【英語】

海を大荒れにして襲い掛かってくる男性人魚

マーマンはイギリス周辺の海に棲む男性の人魚。上半身は男性、下半身は魚の姿をしている。女性の人魚はマーメイド(Mermaid)と呼ばれていて、アンデルセンの『人魚姫』にも登場するため、マーメイドの方は知っている人も多いかもしれない。美しいマーメイドとは異なり、マーマンは非常に醜い怪物じみた顔をしているとされる。マーメイドとは異なり、人間を海に引き込んで殺すような怖ろしい真似はしないというが、ただし、マーマンは妻であるマーメイドを強く愛しているため、万が一、マーメイドが人間たちによって虐待されるようなことがあれば、海を荒らして復讐に来るという。彼らは三角形の尖った帽子をかぶっていて、この帽子のお陰で海の中で暮らせる。この帽子をかぶれば、人間も海の中で暮らせるという。

上半身が男性、下半身が魚の怪物としては、ギリシア・ローマ神話に登場するトリートーンなども同じ姿をしている。彼らは法螺貝を吹き鳴らし、海を荒らしたり鎮めたりすることができた。三叉の矛を持って振り回す姿も描かれている。マーマンたちも同様の姿で想像されることがあるのは、このトリートーンの影響を受けているためだろう。

《参考文献》

  • 『Truth In Fantasy 事典シリーズ 2 幻想動物事典』(著:草野巧,画:シブヤユウジ,新紀元社,1997年)
  • 『図説 幻獣辞典』(著:幻獣ドットコム,イラスト:Tomoe,幻冬舎コミックス,2008年)
  • 『モンスター・コレクション 改訂版』(著:安田均/グループSNE,富士見ドラゴンブック,1996年)
  • 『モンスター・コレクション ファンタジーRPGの世界』(著:安田均/グループSNE,富士見ドラゴンブック,1986年)